A COVID-19 tem causado danos incalculáveis. Um número global de mortos até agora de 3,01 milhões, devastação económica em todo o mundo e sofrimento individual a uma escala sem precedentes. A pandemia fez mais do que isso quando se trata de níveis de desigualdade.

Além de causar uma crise global de saúde pública uma vez por geração, a COVID-19 teve um enorme e catastrófico impacto nos níveis de desigualdade e nos níveis de pobreza. As minorias têm sido mais duramente atingidas em todos os países, com o mundo em desenvolvimento a sofrer mais. Os pobres, os idosos, os deficientes, as mulheres e a população migrante têm suportado até agora o maior fardo da pandemia. Então, o que é que isto nos mostra e o que podemos fazer a este respeito?

A COVID-19 tem desfeito anos de trabalho na luta contra a desigualdade e a pobreza.

A resposta imediata à primeira vaga COVID-19 em todo o mundo teve como objectivo, compreensivelmente, reduzir as mortes e as infecções. Houve também medidas imediatas para tentar conter os danos económicos causados pela pandemia. Mas como a COVID-19 se desgastou, as consequências da epidemia são imensas e estão sempre a crescer.

Os danos imediatos causados às economias, perda de empregos, segurança alimentar e níveis de pobreza são imensos, mais uma vez com maior incidência nos países em desenvolvimento. Mas mais do que isso são as consequências futuras. O impacto da COVID-19 sobre todos nós continuará nas próximas décadas, afectando as gerações futuras de forma profunda.

Anos de trabalho para combater a desigualdade desenfreada e os níveis de pobreza não vivíveis no mundo em desenvolvimento foram efectivamente dizimados. O crescimento económico global diminuiu, e os níveis de pobreza e desigualdade estão a aumentar. A desigualdade está a crescer rapidamente dentro dos países e entre países, com consequências em cadeia que vão desde o nacionalismo reaccionário e perigoso a políticas isolacionistas, ditaduras mais poderosas e níveis crescentes de criminalidade.

Os danos imediatos causados às economias, perda de empregos, segurança alimentar e níveis de pobreza são imensos, mais uma vez com maior incidência nos países em desenvolvimento. Mas mais do que isso são as consequências futuras. O impacto da COVID-19 sobre todos nós continuará nas próximas décadas, afectando as gerações futuras de forma profunda.

Quatro formas de a COVID-19 contribuir para o aumento dos níveis de desigualdade:

  1. Durante os confinamentos, em geral, os trabalhadores de empresas com salários mais elevados têm podido trabalhar a partir de casa. Os trabalhadores com salários baixos e os trabalhadores da linha da frente não tiveram este luxo e tiveram de trabalhar durante todo o tempo com todas as consequências que trazem ou de outro modo perdem o seu emprego.
  2. Há um número muito mais elevado de trabalhadores com baixos salários nas indústrias de serviços, incluindo limpeza, lixo, policiamento, ensino, enfermagem e retalho. Têm pouca escolha a não ser colocar-se em muito mais perigo de serem infectados.
  3. A hotelaria emprega um número enorme de trabalhadores mal remunerados em todo o mundo. Este sector inclui hotéis, pubs, restaurantes e turismo. Todos estes sectores têm sido efectivamente encerrados na maioria dos países durante meses de cada vez. Isto levou a que milhões de pessoas estivessem desempregadas.
  4. Os países mais ricos são capazes de apoiar empresas e salvar empresas. Os países mais pobres não podem.

Estamos agora a assistir a elevados níveis de desigualdade no que diz respeito à implementação da vacinação global. Muitos países desenvolvidos já vacinaram milhões de pessoas, enquanto as economias emergentes ainda não receberam sequer o seu primeiro lote de vacinas. Este é um exemplo flagrante da extrema desigualdade que tem sido exacerbada pela pandemia.

A diferença da riqueza está a aumentar para níveis sem precedentes

Um inquérito global analisou 37 países e mostrou que 75% dos agregados familiares tiveram de gerir com um rendimento decrescente ao longo da pandemia. Até 82% dos agregados familiares mais pobres foram afectados. Só nos EUA, mais de dois milhões de agregados familiares extra declararam não ter comida suficiente para comer, com 20% dos agregados familiares afro-americanos a dizer que estão a ficar sem comida.

Por outro lado, os ultra-ricos têm vindo a tornar-se ainda mais obscenamente ricos directamente devido à pandemia. Enquanto 44 milhões de americanos perderam os seus empregos entre Abril e Junho de 2020, as cinco mil pessoas de topo aumentaram os seus rendimentos em 102 mil milhões de dólares, uma subida de 26%. A riqueza combinada dos bilionários nos EUA aumentou em 637 mil milhões de dólares em 2020. A riqueza total que controlam é de 3,6 triliões de dólares, o que é mais do que toda a riqueza partilhada entre os 54 países africanos que compõem o continente. Os grandes vencedores entre os ultra-ricos são geralmente do sector tecnológico, incluindo o comércio electrónico e as redes sociais.

Este enorme aumento de riqueza para uma minoria muito pequena de pessoas está a forçar o argumento para tributar os mais ricos dos ricos. Os trabalhadores em geral pagam uma média de 15,8% mais impostos do que os herdeiros de milhões e biliões de dólares. As disparidades raciais distorcem ainda mais esta situação, sendo a diferença de riqueza baseada na raça ainda maior do que em meados dos anos 60, no auge da luta pelos direitos civis.

A desigualdade de género também está a aumentar. Nos EUA, as mulheres foram responsáveis por mais de metade de todas as perdas de emprego devido à pandemia. Isto acontece apesar do facto de constituírem menos de metade da força de trabalho - um marcador claro da desigualdade. No Reino Unido, as mulheres têm cerca de 33% mais probabilidades de trabalhar num sector que foi forçado a fechar devido à pandemia, e as mães têm 1,5 vezes mais probabilidades de ter de parar de trabalhar do que os pais.

Este enorme aumento de riqueza para uma minoria muito pequena de pessoas está a forçar o argumento para tributar os mais ricos dos ricos. Os trabalhadores em geral pagam uma média de 15,8% mais impostos do que os herdeiros de milhões e biliões de dólares. As disparidades raciais distorcem ainda mais esta situação, sendo a diferença de riqueza baseada na raça ainda maior do que em meados dos anos 60, no auge da luta pelos direitos civis.

É necessária uma abordagem colaborativa para melhorar o bem-estar em todo o mundo

A pandemia pode muito bem revelar-se o maior e mais prejudicial revés da vida desta geração. Está a inverter todo o tipo de progresso feito na luta contra a desigualdade, a pobreza, a divisão racial, o acesso aos cuidados de saúde e à educação e o bem-estar geral. É possível que a COVID-19 tenha forçado pelo menos mais 100 milhões de pessoas à pobreza extrema. Além disso, em 2020, a fome aguda duplicou, o que significa que 260 milhões de pessoas em todo o mundo estão a passar fome.

O Fundo Monetário Internacional (FMI) estima que são necessários pelo menos 2,5 triliões de dólares para ajudar os países em desenvolvimento a recuperar da pandemia. No entanto, apenas receberam menos de 100 biliões de dólares, o que equivale a menos de 1% do montante desbloqueado pelos países mais ricos do mundo. Além disso, estas economias mais ricas estão a cortar a ajuda ao estrangeiro quando esta é mais necessária. Há também muitos sinais que mostram que esta crescente desigualdade descontrolada irá continuar a ameaçar a estabilidade dos sistemas políticos e a democracia em geral. É vital que agora avancemos rapidamente para a construção de sociedades inclusivas e justas.

A pandemia está a inverter todo o tipo de progresso feito na luta contra a desigualdade, a pobreza, a divisão racial, o acesso aos cuidados de saúde e à educação e o bem-estar geral. É possível que a COVID-19 tenha forçado pelo menos mais 100 milhões de pessoas à pobreza extrema.

Um passo que os Governos em toda a parte poderiam dar para inverter a desigualdade seria introduzir sistemas de tributação e redistribuição verdadeiramente progressivos. Os paraísos fiscais deveriam ser fechados, para que os mais ricos já não possam fugir às suas responsabilidades para com as sociedades que constroem a sua riqueza. São urgentemente necessários investimentos em infra-estruturas, saúde e educação nas áreas mais carenciadas, bem como investimentos significativos em habitação acessível e medidas de mobilidade social.

Em suma, o mundo precisa desesperadamente de alguma forma de colaboração e solidariedade internacional. Agora não é o momento para os governos dos países mais ricos se fecharem ao resto do mundo. Vivemos numa sociedade global e o aumento da ajuda, o investimento de impacto e as redes de colaboração de agências e outros intervenientes devem trabalhar em conjunto para evitar o aumento de tipos de problemas que acabarão por nos afectar a todos.

N'Gunu Tiny é o Fundador e Presidente Executivo do Emerald Group. É também sócio da Inevitável e Fundamental, a empresa que detém o Polígrafo.

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